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Der Staub legt sich – Analyse des Melbourne-Rennens

Der Staub legt sich – Analyse des Melbourne-Rennens

Eine grundsätzliche Regel in der Formel 1 besagt, dass man bis zur ersten Session des Qualifyings beim Saisonauftakt nie genau wissen kann, wie gut das Auto ist. Natürlich arbeiten sich die Ingenieure durch die Kilometer an Daten, analysieren tausende Mal jede mögliche Information, das Team spult während der Testfahrten im Winter verschiedene Programme ab, mit unterschiedlichen Benzinmengen und so weiter... ABER... der erste wahre Testkommt, wenn die schwarz-weiß karierte Flagge in Q3 am Samstag geschwenkt wird.

Bis zu diesem Zeitpunkt können die Teams hinsichtlich ihres Speeds zuversichtlich sein, aber das Gerede hört auf, wenn es auf der Strecke gilt, gegen 22 andere Autos um die bestmögliche Ausgangsposition zu kämpfen.

"Es wäre nicht weise, zu diesem Zeitpunkt irgendein Urteil abzugeben... es wird eng"

Zum Ende unseres Wintertest-Programmes hin erklärten Ross und Norbert häufig, dass es nicht klug wäre, anhand der Testresultate Prognosen oder Urteile abzugeben. Im Winter werden keine Punkte vergeben und man bekommt keinen Bonus, wenn sich die Prognosen als wahr herausstellen.

Das einzige, dem die meisten Leute zustimmten, war, dass das Feld ziemlich nah beisammen lag; enger als in den vergangenen Jahren. Das Wochenende in Melbourne begann damit, wo wir beim abschließenden Wintertest vor der Saison aufgehört hatten: das Team testete das Auto unter verschiedenen Bedingungen. Melbourne ist eine etwas eigenartige Strecke - ein Straßenkurs, der nur einmal jährlich genutzt wird - mit einem Wetter (Regen über Nacht, feuchte Strecke zur ersten Session, weiterer starker Regen vor dem Start des zweiten Trainings), dass den Teams weniger Zeit gab, im Verlaufe der beiden Sessions an einem Trocken-Setup zu arbeiten.

Dem Team gelang es trotz des unbeständigen Wetters, Daten zu sammeln und ordentliche Arbeit mit unterschiedlichen Benzinmengen zu leisten. Trotzdem blieb das allgemeine Bild bis zu den Qualifying-Sessions am folgenden Tag unklar.

Michael und Nico schafften es leicht durch die ersten beiden Sessions, in Q1 absolvierte Nico lediglich einen Lauf auf den Prime-Reifen. Nachdem ihr erster Run aufgrund einer roten Flagge unterbrochen wurde, beendeten die beiden Q2 an erster und dritter Position, beide auf den Option-Reifen. Mit Zuversicht ging es ins abschließende Segment des Qualifyings und Michael schaffte es dank einer großartigen Leistung, den vierten Platz in der Startaufstellung zu sichern, nur 0,4 Sekunden von Hamiltons Bestzeit entfernt.

Leider bedeutete ein kleiner Fehler von Nico in Kurve drei nur den siebten Platz in der Startaufstellung. Aber aufgrund der siebten Position enttäuscht zu sein zeigt, wie sich die Dinge in den vergangenen 12 Monaten entwickelt haben... Beim Saisonauftakt im vergangenen Jahr waren wir 1,5 Sekunden von der Pole entfernt - dank Michaels Rundenzeit waren wir eines von nur drei Teams, das im Qualifying schneller war als noch 2011 (zusammen mit Williams und Caterham). Wenn etwas den Stand der Verbesserung zeigt, dann ist es das.

"Melbourne ist nicht wirklich repräsentativ für das wahre Bild des Wettbewerbs"

Am Sonntag knüpften Michael und Nico an das vergangene Jahr an und legten einen brillanten Start hin - Michael machte nach seinem Überholmanöver gegen Grosjean eine Position gut, während Nico sich bis zu ersten Kurve um drei Plätze verbesserte. Von da an lief es leider nicht mehr so, wie wir uns das nach unseren Trainingsläufen vorgestellt hatten. Michael fuhr konstant, wenn auch nicht ganz so schnell wie die McLarens, bis ihn ein Getriebeproblem in der ersten Kurve von Runde 11 von der Strecke zwang - und schließlich zur Aufgabe. Nico hatte Probleme mit der Balance seines Autos und deshalb auch mit dem Reifenabbau, weshalb er früher als die anderen Autos vor ihm die Reifen wechseln musste. Das drängte ihn in das dichte und wettbewerbsfähige Mittelfeld zurück.

Er fuhr eine Medium/Soft/Soft-Reifenstrategie und lag auf dem sechsten Platz, bis ein Kontakt mit Perez in der letzten Runde einen Reifenschaden verursachte und ihn auf den 12. Platz durchreichte. Was war passiert? Genau das wollen wir mit harter Arbeit herausfinden. Ross analysierte die Situation nach dem Rennen und erklärte, dass aufgrund der steigenden Streckentemperaturen am Sonntag "wir außerhalb des Arbeitsfensters (der Reifen) fielen und mit Verschleiß zu kämpfen hatten".

Jeder Statistiker wird erklären, dass man keinen Trend aus einer einmaligen Sache herauslesen kann. Die einzige Herangehensweise an unerwartete Resultate ist, diese ruhig zu analysieren, die Gründe herauszufinden und daran zu arbeiten.

Wir wissen, dass Melbourne ein unüblicher Kurs ist - und wir wissen, dass die stetig kühleren Bedingungen während des Rennens manchmal zu Problemen mit den Reifentemperaturen führen können. Aber wir werden hart daran arbeiten, den vollständigen Speed des Autos an diesem Wochenende in Sepang herauszuholen. Unerwartete Entwicklungen - ob Rückschläge oder angenehme Überraschungen - sind Teil dessen, was unseren Sport so faszinierend macht; Zeichen eines starken Teams ist seine Fähigkeit, beides gleich zu behandeln.

Es war ein enttäuschendes Ende des Wochenendes für das Team, aber es gibt mehr als nur ein paar positive Aspekte, die wir aus Melbourne mitnehmen. Das Team machte einen Schritt in die richtige Richtung, jetzt ist es unsere Mission, das Auto vollständig zu verstehen und sein Potenzial auszuschöpfen.

Das Zurückschlagen beginnt schon in dieser Woche - die Schönheit von Rennen an zwei aufeinander folgenden Wochenenden - beim ersten unserer Heimrennen in diesem Jahr in Malaysia. Wir müssen nicht lange warten...

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