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INSIDE: Sich einen Vorsprung für 2018 erarbeiten

INSIDE: Sich einen Vorsprung für 2018 erarbeiten

Zwei Rennen sind noch zu fahren, zwei Weltmeisterschaften bereits in der Tasche... aber lassen es die Silberpfeile deswegen langsamer angehen? Keine Chance!

Viele Teams haben bereits ihre volle Aufmerksamkeit auf die nächste Saison gerichtet. In einem normalen Jahr konzentriert jedes Team ab der Sommerpause mehr als die Hälfte seiner Werksressourcen auf das neue Auto. In diesem Winter bleiben die Chassis-Regeln jedoch stabil, sodass viele Teams noch bis zum US Grand Prix neue Teile an ihren Autos einsetzten.

Die Silberpfeile haben sich das Ziel gesetzt, die beiden Rennen in Brasilien und Abu Dhabi zu gewinnen. Aber nach dem Gewinn beider Weltmeisterschaften hat sich die Risikobereitschaft für das Team im Vergleich zu einem normalen Rennwochenende verändert. Demnach stellen die letzten beiden Grand Prix in diesem Jahr die ersten zwei Testmöglichkeiten vor der neuen Saison dar. So können neue und interessante Konzepte in einem Wettbewerbsumfeld auf der Rennstrecke getestet werden, was zuvor einfach nicht möglich gewesen ist. Gleichzeitig besteht ein erhöhtes Risiko, wenn es nicht nach Plan läuft, Einsatzzeit im Freien Training zu verlieren - oder noch schlimmer sogar einen Ausfall im Rennen zu riskieren.

Nachdem feststeht, dass beide Weltmeister-Titel in Brackley bleiben, kann das Team etwas mehr riskieren. Mercedes-AMG Petronas Motorsport wird an den letzten beiden Freitagen der Saison eine Reihe an Experimenten durchführen. Dabei besteht die Möglichkeit, diese auch auf den Renntag auszuweiten, sollte das Team das Gefühl haben, dass das Risiko überschaubar ist und daraus wertvolle Lehren für 2018 und darüber hinaus gezogen werden können.

Die letzten beiden Rennwochenenden der Saison 2017 stellen nicht nur eine Gelegenheit dar, um neue Teile zu testen, sondern auch um solche Experimente zu wagen, für die sich an einem normalen Rennwochenende einfach keine Möglichkeit bietet.

Dabei gilt es jedoch zu beachten, dass dieser Luxus nicht nur einem Team zur Verfügung steht. Er gilt für das gesamte Feld und könnte durchaus eine Chance gewesen sein, die einige Teams bereits vor einer Handvoll Rennen genutzt haben, weil sie sich angesichts einer komfortablen WM-Position dazu entschieden haben, sich frühzeitig auf 2018 zu konzentrieren.

Das Team erwartet an den kommenden beiden Freitagen in Brasilien und Abu Dhabi ein arbeitsreiches Programm. Nur so kann es aus den Möglichkeiten auch das Meiste herausholen, die der vorzeitige Titelgewinn bietet. Das Team wird eine Reihe an aerodynamischen Messinstrumenten einsetzen - zum Beispiel die Aero-Rechen, die man oft bei Testfahrten sieht. Dabei liegt der Blick auf dem nächsten Jahr. Die Geräte bringen einen kleinen Gewichtsnachteil mit sich und ihr Einsatz kostet Zeit am Freitag. Deshalb würden die Teams sie unter normalen Umständen nicht einsetzen, aber am Ende der Saison sind wir dazu bereit.

Es gibt auch etliche Teile der Boxenstopp-Ausrüstung, die unter realen Bedingungen in der Boxengasse getestet werden müssen. Sie wurden bereits abseits der Rennwochenenden ausgiebig getestet, aber in Brasilien und Abu Dhabi bietet sich die Chance, sie zum ersten Mal unter Rennbedingungen auszuprobieren. Es ist besser, diese neuen Methoden und Ausrüstungsgegenstände jetzt zum ersten Mal  auszutesten und nicht erst im nächsten Jahr in Melbourne...

Aber nicht nur die letzten beiden Rennwochenenden nehmen eine wichtige Rolle für 2018 ein. Auch der zweitägige abschließende Test des Jahres nach dem Saisonfinale in Abu Dhabi wird entscheidend sein, um die neuen Pirelli-Reifen-Mischungen und Konstruktionen für 2018 zu verstehen.

Der Test in Abu Dhabi erhält normalerweise nicht viel Beachtung von den Fans. Aber er ist die einzige Gelegenheit für die Teams, um zu sehen, wie sich die 2018er Pirelli-Reifenspezifikationen verhalten, bevor sie die Auswahl für den Saisonstart treffen müssen. Denn die Reifenauswahl für die ersten Rennen wird schon getroffen, bevor die Teams Ende Februar zu den Wintertestfahrten in Barcelona reisen. Demnach bildet der Abu Dhabi-Test die Grundlage für diese Auswahl. Da so viel auf dem Spiel steht, können wir erwarten, dass die meisten Teams mit ihren Einsatzfahrern aktiv sein werden, um an den beiden Testtagen so viele Informationen wie möglich zu sammeln.

Es mag nun schon beinahe an der Zeit sein, um den Vorhang für eine epische Formel 1-Saison fallen zu lassen. Aber der Spaß hört einfach nie auf. 2017 ist noch nicht vorbei und das Team wird das Beste aus den letzten beiden Grand Prix machen, um sicherzustellen, dass der W09 Anfang nächsten Jahres das Licht der Welt in der bestmöglichen Verfassung erblickt.

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