• "Es war wirklich ermutigend" - Lewis über 2022

In der hektischen, wettbewerbsintensiven und spannungsgeladenen Welt der Formel 1 ist es leider selten, dass man während der Saison Zeit findet, über Erfahrungen und Erinnerungen nachzudenken.

Die Winterpause bietet jedoch diese wertvolle Atempause, um innezuhalten und auf das vergangene Jahr zurückzublicken. Bevor er sich in die Winterpause verabschiedete, haben wir uns mit Lewis zusammengesetzt, um über die Achterbahnsaison zu sprechen, die wir als Team erlebt haben, die guten und die schlechten Momente zu analysieren und einen Blick auf die Herausforderungen des nächsten Jahres zu werfen, in dem das Team nach 2022 zurückschlagen will.

Das Ende der Saison ist nun schon ein paar Wochen her. Jetzt, wo sich der Staub gelegt hat, wie blickst du auf das vergangene Jahr zurück?

Lewis Hamilton: "Es war für alle ein sehr hartes Jahr. Für mich war es in einer Weise herausfordernd, wie ich es nicht erwartet hatte, aber ich bin unglaublich dankbar dafür. Ich habe in diesem Jahr mehr Wachstum als Mensch gespürt, was meine innere Stärke angeht, als in vielen anderen Jahren."

Toto sagte, es sei die wichtigste Saison in der Geschichte dieses Teams gewesen, weil wir aus den schwierigen Zeiten am meisten lernen. Siehst du das auch so?

LH: "Wenn man sich die gesamte Geschichte des Teams ansieht, war es schon lange vor Toto und mir hier und hatte einige wirklich schwierige Jahre. Einige der Mitarbeiter sind schon seit über 20 Jahren dabei und haben wirklich viel durchgemacht. Ich würde sagen, für unser jetziges Team war dies in den letzten 10 Jahren das härteste Jahr für alle, aber auch das Jahr, aus dem wir am am meisten gestärkt hervorgehen. Es gab so viel Widerstand, so viel, mit dem wir zu kämpfen hatten, und ich bin dankbar, dass wir es geschafft haben. Hier arbeiten viele Leute, auch viele neue Leute im Team, und diese Erfahrung war auch für sie gut. Wenn wir gewinnen, gibt es jetzt eine andere Dankbarkeit, weil das vorher so oft passiert ist."

Wie beurteilst du die Fortschritte, die das Team von der Position zu Beginn der Saison bis zum Ende der Saison gemacht hat?

LH: "Es war auf jeden Fall beeindruckend. Ich wusste immer, dass wir es schaffen können. Ich habe nie daran gezweifelt, dass wir es am Ende schaffen würden, aber wir haben viel ausprobiert und sind in diesem Jahr so oft gescheitert. Es gab Zeiten, in denen wir Upgrades einführten, die nicht funktionierten, und Zeiten, in denen wir verschiedene Dinge ausprobierten und es nicht funktionierte. Ich habe so viele Dinge ausprobiert und bin so oft gescheitert, aber dadurch lernt man und wächst. Genau darum ging es in diesem Jahr. Es ging darum, zu scheitern, Egos zu überwinden, unsere Beziehungen zu stärken und unsere Kommunikation zu verbessern. Aus dieser Perspektive war es wirklich ermutigend."

Gab es Wendepunkte und Momente, in denen du den Fortschritt, den das Team gemacht hat, deutlich spüren konntest?

LH: "Der erste große Schritt war Barcelona, das war unser erster Hinweis auf mehr Potenzial im Auto. Das Auto war dort gut, aber die Rennen danach waren schwierig. Es war, als ob ein Geist im Auto war und immer wieder zurückkam. Aber dann kam Frankreich, und das fühlte sich mit unserem ersten Doppelpodium in dieser Saison wie ein guter Schritt an. Und dann war da auch noch Austin, wo das Update, das wir hatten, gut funktionierte."

Wie fandest du die Zusammenarbeit mit George in seinem ersten Jahr als Einsatzfahrer für das Team? Wie hat sich eure Arbeitsbeziehung entwickelt und wie wichtig war sie für den Fortschritt des Teams auf der Rennstrecke?

LH: "Ich denke, es lief reibungslos und es gab eine Menge Wachstum. Ich habe schon mit vielen Fahrern zusammengearbeitet, daher war es für mich vielleicht normaler. Für ihn war es wahrscheinlich eine größere Umstellung, weil er neu im Team war und wir zum ersten Mal richtig zusammengearbeitet haben. Es war großartig, mit ihm zu arbeiten und das Auto technisch und bei der Abstimmung voranzubringen. Es war ein gutes erstes Jahr als Teamkollegen."

Es war für uns alle ein schwieriges Jahr. Wie gehst du mit den Höhen und Tiefen um? Wie behältst du eine positive Einstellung und bleibst motiviert?

LH: "Die Fans treiben mich weiter an. Das ganze Jahr über habe ich gehofft, dass wir es schaffen würden. Ich habe immer versucht, allen, mit denen ich zusammenarbeitete, der beste Teamkollege zu sein, der ich sein konnte. Wir saßen alle im selben Boot, hielten zusammen, egal was passierte, aber wir ruderten alle in dieselbe Richtung und mussten uns aufeinander abstimmen. Wir haben einfach weiter gearbeitet, um es zu schaffen und das Beste aus jeder Gelegenheit zu machen."

In guten und in schlechten Zeiten hatten wir immer eine großartige Unterstützung durch die Fans. Wie wichtig ist das für dich und das gesamte Team?

LH: "Ich glaube, das war das beste Jahr meiner Karriere, was die Unterstützung der Fans angeht. Es gab so viel Liebe, und das ist in einer Situation, in der die Welt eine wirklich harte Zeit durchmacht, so wertvoll. Zu sehen, wie sich alle für unseren Sport begeistern, Wochenende für Wochenende, das ist so schön. Ich habe noch nie so viele begeisterte und leidenschaftliche Fans gesehen, und die Unterstützung fühlt sich an, als ob sie noch größer wäre. Ich habe das Gefühl, dass wir mehr als je zuvor gemeinsam auf einer Reise waren."

Gab es in dieser Saison besondere Höhepunkte auf der Strecke, die hervorstechen? Gibt es Kämpfe oder Ergebnisse, die dir besonders in Erinnerung geblieben sind?

LH: "Budapest fühlte sich großartig an. Zandvoort war auch gut, ebenso Silverstone mit der Atmosphäre und der Möglichkeit, dort auf dem Podium zu stehen. Brasilien war ein Highlight, weil das Team so glücklich war. Ich hatte Angst, den Doppelsieg zu verlieren, und war dankbar, dass wir die Ziellinie überquert und ihn gesichert haben. Ich habe das Team schon lange nicht mehr so glücklich gesehen. Das war ein tolles Gefühl, wenn man bedenkt, wie weit ich am Start zurückgeworfen wurde."

Außerhalb des Rennsports bist du mit vielen Projekten und Interessen beschäftigt. Gibt es Highlights oder etwas, auf das du abseits der Rennstrecke besonders stolz bist?

LH: "Am stolzesten bin ich auf Mission 44. Wir haben möglicherweise eine der vielfältigsten gemeinnützigen Organisationen in Großbritannien, und ich habe Schulen besucht und gesehen, welche Auswirkungen sie zu haben beginnt. Ich habe wirklich das Gefühl, dass ich meine Aufgabe erfülle, und ich habe das Gefühl, dass es langsam eine greifbare und positive Wirkung hat. Wir werden mehr Gleichberechtigung für junge Kinder und mehr Möglichkeiten für Kinder mit unterschiedlichem Hintergrund sehen, und das freut mich sehr."

Worauf freust du dich 2023 am meisten?

LH: "Ich bin auf jeden Fall gespannt auf 2023. Die letzten Jahre waren für so viele Menschen auf der Welt so schwierig, so viele Menschen haben mit dem Krieg und vielen anderen Dingen zu kämpfen. Ich hoffe, dass wir alle einen Anstoß bekommen, um zu verstehen, dass wir mehr Mitgefühl und Fürsorge füreinander brauchen, und ich bete die ganze Zeit dafür. Ein neues Jahr, um besser zu werden, ein neues Jahr, um aufzusteigen, weiter zu kämpfen und sich noch mehr zu vereinen. Und es ist eine weitere Chance, um eine Weltmeisterschaft zu kämpfen."